Tuesday, May 05, 2009

用一百兆跟你換隻筆


在辛巴威和尚比亞交界的維多利亞鐵橋上,我寫下自己的EMAIL給好心帶我過邊界的澳洲人。路過的辛巴威人突然停在我身旁,掏出一張紙鈔:「我可以用十兆跟你換你的筆嗎?」

鈔票上寫著ONE HUNDRED TEILLION DOLLARS,1後頭有14個零。

我數算著一串又接著一串的O,算到億之後有點懷疑接下來的單位,想了很久才想起應該是「兆」,繼續算下去,是一百兆。向來總是幻想自己能中樂透、拿個幾百萬過爽日子的我,看見一張一百兆鈔票就在眼前,竟覺得輕薄的很沒有重量。

在辛巴威,即使是幣值一百兆,也是不值錢!去年發行的上億上兆的鈔票,成了國際貨幣史上的笑話,擁有上億上兆的身價,卻買不到任何東西,在這裡瞎混一陣子的澳洲人Steve說:「用一百兆我只曾買過兩根香蕉,店家都不收辛巴威幣了!」

不只店家,發行貨幣的辛巴威官方,也不想收這種「窮得只剩下錢」的貨幣。從波札那走陸路進辛巴威,海關的告示牌上寫著:「超重的車輛將科以罰金,請支付強勢貨幣!」我問海關強勢貨幣是指什麼,她說:「可以付波扎納Pula,南非幣,付美金更好!」

邊境的觀光風景區維多利亞瀑布更是美金橫行的世界,任何東西都美金一塊錢起跳,對月收入不到台幣一萬元的當地人來說,物價高得離譜。在入境辛巴威的錢兩個小時,司機Neil特別把整卡車的人載往波札那Kasane的超級市場,他說:「在這裡買齊你要喝得水、飲料、酒、水果、蔬菜、餅乾、衛生紙,一到辛巴威,這些生活必需品貴得離譜,而且你不見得買得到!」

Drifter Inn的總管Bev說:「過去半年真的是最慘的日子,政府一直發行鈔票,鈔票一直加零,零多到計算機都無法輸入,我們只好一直把零去掉,去到最後放棄用自己的貨幣!」這個國家,已經沒有自己的貨幣,上億、上兆的鈔票,現在都成了兜售給好奇觀光客的諷刺紀念品。

Paul Theroux的「暗星 薩伐旅」(Dark Star Safari: Overland from Cairo to Cape Town,中譯本為馬可孛羅出版)關於辛巴威的旅程是兩千年初的光景,當時辛巴威的通膨、能源問題就已經很嚴重。八零年代侵佔農場、將白人逼走的一連串讓人發狂舉動就已經重創這個甫成立不久的國家,之後政府的貪腐把人民逼到苦海。

我第一個認識的辛巴威人是一對逃到坦尚尼亞的白人夫婦,他們現在在坦尚尼亞南部經營帳篷旅館,記得當時我讚嘆眼前的草原好美,他們說:「辛巴威更美,那裡土壤肥沃、富饒,它曾經是非洲的榖倉,現在,什麼都沒了!」

不過Bev仍對這個國家有信心,儘管每個月薪水有百分之四十五要去繳稅,但是她仍堅持在這裡努力,她說:「如果每個人都選擇離開,辛巴威怎麼可能有變好的可能!」貪腐依舊、政治依然黑暗、公立學校只是犯罪訓練所……,這樣的環境怎麼能奢望發展觀光,即使世界上水量最大的瀑布就在此地。

在維多利亞瀑布前,我站不到十秒鐘,此刻水量大到看不到瀑布的面貌,只有被水氣狂掃的份。我只是去淋了一場大雨。

循著一條小徑,走到當地最雍容的Victoria Falls Hotel,在飯店的花園遠看瀑布、鐵橋。這間飯店是英國人來懷舊用的,它是另一個和當地分離的世界。沈醉在眼前好風光的美國情侶興奮的跟我說:「這裡真美,不是嗎?」

2 comments:

阿貴 said...

好羨慕喔
一百兆耶
光看就爽

aphasia said...

阿貴哥哥

送你一百兆!